本篇来源于“长沙晚报”
  1984年,彭铁城离开了湖南,远赴美国留学,成为少数“先知先觉”中的一个。25年以后,他的身份成了纽约大学博士、原微软总部计算语言学家、长郡中学AP项目学术委员会成员。遥想当年,彭博士感慨八十年代以后的留学,美国一直是中国学生最重要的目的地。岁月荏苒,中国学生的美国梦因为签证问题屡屡破碎,英国和澳大利亚后来居上。然而,美国拥有世界上数量最大的优秀大学群,“常春藤”盟校更成为许多优秀青年才俊向往的圣地。随着中国力量的崛起,美国留学终于从憧憬回归到热点。最近在全国范围内,托福考位一座难求,从一个侧面反映了美国留学的热度。

  就在百年长郡刚刚建校之时,中国第一批小留学生正漂洋过海,他们中的很多人后来都成为中国的脊梁。去美国读本科,中国学生可以更好地融入西方的学术传统和智慧,这是单纯的语言学习或走马观花的“镀金之旅”永远无法企及的,这也让留学回归到百年前詹天佑、冯如时代的本初意义。彭博士说,他们那个年代去美国读研究生是因为没有选择,现在中国人富裕了,很多父母明白让孩子早些出去留学,可以从本质上提高孩子在社会中的“战斗力”。
  留学的时机很重要。事实上,儒家文化圈的中学教育体系的某些方面也在被西方教育学家“羡慕”。伦敦教育学院的Andy Green教授把东西方的教育比作“在茫茫黑夜中向对方海岸行驶的两艘轮船,很有可能在途中就错过了”,“东方人不知道他们在向西方学习的同时,西方也在向东方学习”。国际高中项目的重点就是把西方的学术精神和中国的学生管理结合起来,形成全面并与世界同步的知识体系、独立并有创新精神的品格,使学生在大学学习中能够汲取更多的养分。
   考托福能不能去美国读本科?回答是肯定的,但只能去50名以后的学校。其实即使是前50名的学校也没有硬性要求SAT成绩。但问题是大部分的申请者都拥有SAT成绩,SAT事实上成了必考科目。但故事并没有至此结束,当美国前30名大学的申请者大多都拥有2000分以上的SAT高分时,AP考试就粉墨登场了。如果哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校的申请者都拥有多门AP考试的优秀成绩,你又怎么能不考呢?一句话概括,托福只是测试学生的语言能力,SAT测试的是逻辑推理能力,而AP则是学术能力。当申请者越来越多的时候,作为学术机构的大学一定会越来越重视AP成绩。
   AP即Advanced Placement(大学先修课)的缩写,由美国大学理事会(COLLEGE BOARD)负责开发,包括美国大学主要开设的22个科目37门课程。其实,AP考试的初衷并不是作为申请名校和奖学金的最重要依据;而是抵大学学分,减免大学课程,达到缩短学时,节省学费的目的(每门AP考试根据情况将获得3-5个学分,而美国大学本科毕业4年共需获得120个学分)。

   预科是英联邦大学的概念,美国的学制跟中国大致差不多,所以不存在真正意义上的“预科”。美国重视“通才教育”,即无论文理科学生在一二年纪都要学习相同的基本科目。美国人为了加强大学和中学的联系,把这些基本科目下放到中学阶段,主要面向学有余力的学生,这就是大学先修课程。为了抢占中国市场,美国有些高校或者高校联盟组织了自己的先修课程,但这些大学的排名大多比较靠后,先修课程承认的范围也很有限,并不是美国学生眼中的“正统”。

   AP课程的“血统”最纯正。目前,美国60%的公私立高中开设了AP课程,200多万高中生参加AP课程的学习和考试,并已有22个国家的3388所大学(主要是美国、加拿大、英国、澳大利亚的一流大学)承认AP学分。AP的主办机构美国大学理事会(COLLEGE BOARD)是由哈佛大学、普林斯顿大学等在100多年以前联合成立的组织,负责主办统一的美国大学入学考试,包括SAT、SATII和AP考试。

当然AP作为普遍性的先修课程在美国并不是唯一,这就象A-LEVEL考试,在英国其实有四种体系(国内流行的剑桥A-LEVEL在英国本土反而是考生人数最少的)。但AP在美国历史最悠久,承认度也最高。我们只要找到美国本土的高中学生,他们会告诉你AP考试才是中国人眼中的高考。


  美国大学理事会(College Board)把湖南第一个AP考点设在长郡中学,是对百年长郡的学术沉淀和“沉毅朴实”学风的肯定。长郡中学AP课程班集中了一批国内外国际教育和比较教育的专家,开设了丰富的AP课程,同期引进全世界最先进的KAPLAN新托福和SAT课程。美国大学选择的是知识体系全面,有独立思考能力,并且在某些领域有独到领悟的青年才俊。长郡中学将这些理念融入每一个50分钟的课堂中,并且在课外活动和社会实践中充分发挥学生的主观能动性,培养全面并且有个性的人才。
  日前,记者走访了长郡中学AP课程班学术委员会的主要成员,他们都将言传身教,对每一位AP班学生的将来产生长远的影响。
  卢鸿明(长郡中学校长):美国的教育获得了很高成就,同时也并非完美。不敢说“学贯中西”,但我希望我们的学生既有中国学生的自制和勤奋,又有美国学生的创造性和独立思考的能力。世界上著名的中学大多都有很严格的管理体系,学生有很多的空间,但一定不是把时间浪费在对将来的没有意义的事情上。
  胡敏(著名国际教育专家,原北京国际关系学院英语系副主任,原新东方国际教育集团总裁,现任新航道国际教育集团总裁):我是一个孩子的父亲,我的儿子正在美国读大学二年级。我也是一个教育工作者,我有义务把教育的本质和正确的信息告诉大家。罗马不是一天建成的,优秀的高中学生一定是在教育的过程中一点一滴锤炼出来的,这是短期培训很难做到的。我们要告诉孩子,欺骗和包装只能给他们带来污点,能力强才是真的强。
  彭铁城(美籍,纽约大学博士,原微软总部计算语言学家):我去微软前,在纽约市教育局和绿河学院任职将近十年。我教过中国孩子,也教过美国孩子。事实上,国内的中小学教育给学生打下了一个扎实的学习基础,而国外教育的过人之处则在于先进的教育理念、科学的课程设置、严谨的学习氛围等等。中国学生可以凭借自己良好的学科基础在国外优良的教育环境下更好地培养自己的科学创新精神。孩子们,只要你们像以前一样努力,在AP考试中你们一定能取得好成绩。最后,当你的同学为收到清华北大的录取通知书高兴时,你可以跟他们交换喜悦:也许你明天将坐上飞往哈佛的航班。
  John Gordon(美籍,著名双语教学专家):我很乐意看到我从小经历的学习环境被复制到AP课程中。在这里,你必须尝试真正理解在每一个学科领域内的内容。没有人会强迫你背很多东西,你学习是因为你认识到学习对象的价值。你可以质疑老师,但你必须用别人休息的时间加紧研究,证明你的老师是错误的。这个时候,你的老师也会为你鼓掌。你还必须跟你的小伙伴合作,自己去组织有意义的课外实践。所以,你的生活很充实,没有时间去玩网络游戏。
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