本篇来源于“潇湘晨报”
  胡敏,这个从湖南乡间走出的小个子,是中国教育界的传奇。15岁进入湘潭大学读本科,19岁走上大学讲坛,28岁晋升副教授。如果他满足了,也许他现在就是个湖南的知名教授。很难揣测那时他究竟在想什么,胡敏的解释是湖南人的“霸蛮”精神让他选择寻找更大的舞台。在北京,一个操着湖南口音的外乡人的“北漂”生活一定充满艰辛。但是,他成为国际关系学院英语系副主 任,负责学术和教学,期间的艰辛耐人寻味。
  一开始也许是生活所迫,他开始在新东方教授托福。但他对教学严谨而一丝不苟,无论在大学课堂,还是在培训机构。他的敏锐 更让他脱颖而出。虽然是托福老师,但他发现雅思的巨大潜力,于是“先知先觉”,终成“中国雅思之父”。同时,他带领的考 研和四六级考试团队也迅速崛起,今天很多走上高校领导岗位的后起之秀当年都收益于胡敏的考研课程。他更在教育培训界第一 个看到图书的力量,“胡敏编著”成了畅销图书的标签。今天,胡敏相信AP课程是中学生美国留学的大势所趋,并亲自领导长郡中学AP课程班的学术和管理体系
  离开新东方,创建新航道,需要勇气,更需要对金钱的淡然。普通人面对将近10亿人民币的损失都会动容,但对胡敏来说,他不抽烟,很少喝酒,绝不“洗脚”,不追究奢华的生活,太多的金钱没有任何意义。成功以后,有人选择去爬山,胡敏愿意在教育这个领域继续耕耘,也许是因为教育比互联网或房地产更能“泽被后世”。
  很多人都在问,胡敏和俞敏洪究竟有什么区别。胡敏也一直在思考这个问题。在美国上市以后,新东方必须对美国股民负责,所以利润是第一位的。国内中小学教育和少儿英语的收入已经超过了新东方收入的50%,而胡敏一直固守在国际教育领域。美国数据集团(IDG)和美国教育巨擘KAPLAN相继成为胡敏的股东,注入了更多国际元素。美国KAPLAN教育集团在AP、SAT以及学历教育方面都享受最高的声望。在它的大股东名册中,巴菲特和比尔?盖茨赫然在目。
  在与湖南卫视强强联手,把少儿英语业务转入金鹰新航道以后,胡敏得以全身心地为国际教育殚精竭虑。离开新东方六年,胡敏终于再出手,这一次他要籍对国际教育的十年思考助长郡再创辉煌。
  长郡中学AP课程班云集了一批国内外国际教育和比较教育的专家。除了胡敏教授和长郡中学卢鸿明校长以外,还有彭铁城博士(美籍)、著名双语教育专家John Gordon(美籍)、哈佛大学博士李传伟和牛津大学国际教育和比较教育硕士徐卡嘉。他们对美国教育、AP教育和SAT教育都有很深刻的理解。美国大学理事会(College Board)将AP考试中心设在长郡中学就是对长郡学术实力的认可。将来,学生不需要再长途跋涉去香港参加考试,当然这种“福利”仅限于长郡中学AP课程班的学生。


  美国留学越来越热,与其说是迷信,不如说是习惯。留学要赶早,与其说是经验,不如说是趋势。去美国读本科,中国学生可以更好地融入西方的学术传统和智慧,这是单纯的语言学习永远无法企及的,这也让留学回归到百年前詹天佑、冯如时代的本初意义。也许是以前美国签证的纠结,当如今美国之门突然开放,我们发现面前的路有些陌生,我们还用去英国与澳大利亚读本科的思维面对或真或假的留美信息。
  考托福能不能去美国读本科?回答是肯定的,但只能去50名以后的学校。其实即使是前50名的学校也没有硬性要求SAT成绩。但问题是大部分的申请者都拥有SAT成绩,SAT事实上成了必考科目。但故事并没有至此结束,当美国前30名大学的申请者大多都拥有2000分以上的SAT高分时,AP考试就粉墨登场了。如果哈佛、耶鲁、普林斯顿等名校的申请者都拥有多门AP考试的优秀成绩,你又怎么能不考呢?事实上,托福测试的是学生的语言能力,SAT测试逻辑思维能力,而AP测试学术能力。如今的竞争是全方位的竞争。
  AP即Advanced Placement(大学先修课)的缩写,由美国大学理事会(COLLEGE BOARD)负责开发,包括美国大学主要开设的22个科目37门课程。其实,AP考试的初衷并不是作为申请名校和奖学金的最重要依据;而是抵大学学分,减免大学课程,达到缩短学时,节省学费的目的(每门AP考试根据情况将获得3-5个学分,而美国大学本科毕业4年共需获得120个学分)。目前,美国60%的公私立高中开设了AP课程,200多万高中生参加AP课程的学习和考试,并已有22个国家的3388所大学(主要是美国、加拿大、英国、澳大利亚的一流大学)承认AP学分。
  AP课程会让中国学生与美国学生站在同一个竞争的起跑线上。美国的“常春藤大学”选择的是有学术潜力的青年,而不仅仅是英语的“超男超女”。很多年以来,中国学生一直以为去世界名校留学,托福、雅思、SAT或GRE高分是终极目标。这种观点多多少少有些本末倒置。美国大学一直没有把语言考试当成大学录取的唯一或者最重要的标准,而在专业领域的理解力和创造性却是最被看重的。短期的语言培训不能解决教育的所有问题,而AP课程也许能从根本上帮助中国学生叩开美国顶尖大学之门。
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